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Richelieu, un témoignage remarquable de l’urbanisme du XVIIème siècle

La cité de Richelieu est le seul exemple en France de l’urbanisme du XVIIème siècle. Elle porte l’empreinte de son fondateur et commanditaire Jean-Armand du Plessis, devenu Cardinal de Richelieu. Bienvenue dans la « Cité idéale » !

Le Cardinal

Le 5 septembre 1622, à 37 ans, Richelieu obtient le chapeau de Cardinal. Favori de Marie de Médicis, Richelieu entre au Conseil du roi en 1624. Il reçoit d’elle le Petit-Luxembourg et supervise la construction du palais du Luxembourg, ce qui lui fait comprendre l’importance de l’architecture pour asseoir son pouvoir.

Nous sommes en 1631, et Louis XIII décide de remercier son ministre, le cardinal de Richelieu. Il lui fait alors une faveur, celle d’ériger « un bourg clos de murailles et de fossés et de bâtir une halle » avec mission, également, d’y établir quatre foires annuelles, et deux marchés par semaine, sources de revenus, évidemment.

Il s’agissait donc, à l’emplacement de la propriété familiale, de construire un vaste château qui soit à la mesure de son importance, et, carrément, ce que l’on appellerait aujourd’hui « une ville nouvelle » !

Le tout sur près de 500 hectares, quasiment au carrefour de la Touraine, de l’Anjou et du Poitou ! Près de 2000 ouvriers et les meilleurs artistes travaillèrent sur le chantier.

Ce projet novateur liant la construction d’un château et d’une ville dans un même programme préfigurait le chantier qui allait s’ouvrir à Versailles, trente ans plus tard.

La Cité idéale

Elle forme un vaste rectangle de plus de 700 mètres sur 500 mètres environ, entouré de rempart, eux-mêmes bordés de douves. On pénètre dans ce rectangle par trois portes monumentales. Il en existe une quatrième, mais elle est tout simplement factice : elle n’est là que pour respecter la symétrie !

Ces portes monumentales, restaurées avec de l’ocre naturelle, offrent un premier aperçu de la beauté de son architecture lorsque l’on pénètre sur la grande rue principale, large de 12 m et bordée de 28 hôtels particuliers

La Grande Rue est un axe qui relie deux places carrées, la place des Religieuses et la Place du Marché, et chaque autre rue s’articule autour de cet axe, parallèle ou perpendiculaire à lui, formant un quadrillage. Jean de la Fontaine aurait qualifié cette ville de « plus beau village de l’univers… ».

A la mort du Cardinal en 1642, la ville ne fût finalement jamais totalement terminée selon les plans exacts, mais les 28 hôtels particuliers de la Grande Rue demeurent un spectacle étonnant, sans oublier le reste du patrimoine de la ville.

Le parc et la Château

Ceint de 7 kilomètres de mur, le parc de Richelieu, d’une superficie de 475 hectares, abritait le vaste domaine du Cardinal. Il est un vestige de la grandeur du regretté château et constitue l’endroit idéal pour profiter de la faune et de la flore locales en toute tranquillité.

Le domaine resta dans la famille Du Plessis jusqu’en 1793 où il fut saisi comme bien national puis revendu à des marchands de biens. En 1805, commence alors le démantèlement du château. Boiseries, tentures, œuvres d’art sont vendues sur place, les pierres sont récupérées par tous ceux qui construisent dans la région.

De l’ancien château ne subsistent que la porte d’entrée de la basse-cour, le pavillon du Dôme sur l’anti-cour, l’Orangerie et les caves. Outre les vastes espaces du Grand Parc, une forêt de chênes, et du petit parc planté d’arbres fruitiers et de charmes, le domaine comportait des jardins comparés au « paradis terrestre » par les voyageurs contemporains, mêlant harmonieusement la présence de l’eau et de la végétation.

Les incontournables

Le musée

Collectionneur averti d’œuvres d’art, le Cardinal de Richelieu possédait, dans son château une des plus importantes collections de peintures et de sculptures de son temps.

Situé au premier étage de l’hôtel de ville, le Musée de Richelieu

expose une partie de ces chefs d’œuvres.

En 2011, l’exposition « Richelieu à Richelieu », d’intérêt national, dédiée à l’ensemble des collections du Cardinal dans son château en Touraine, fut l’occasion de mettre en place une nouvelle scénographie, mettant en valeur les œuvres issues des collections du château disparu parmi lesquelles six des toiles authentiques de la grande galerie des batailles.

Difficile de passer à côté de la salle des portraits de Richelieu réalisés par Philippe de Champaigne, avec une vingtaine de toiles représentant le grand homme en pied, à l’instar de son royal maître. Les visiteurs pourront aussi admirer des planches gravées de Jean Marot qui permettent d’apprécier le château du cardinal tel qu’il était au XVIIe siècle ainsi qu’une impressionnante maquette de la ville.

1 place du marché, tél : 02 47 58 10 13

L’Espace Richelieu

Dans un hôtel particulier du XVIIème siècle entièrement restauré, une scénographie ludique et interactive présente toutes les facettes du Cardinal, de sa « cité idéale », modèle d’urbanisme du XVIIe siècle, et des villes nouvelles en générale.

Lunettes en 3D sur le nez, plongez dans la magnificence de son château disparu à travers des images de synthèse

28 grande rue, tél : 02 47 98 48 70

Les Halles

Les halles de Richelieu, achevées en 1638 constituent un centre économique important dans la région dès le XVIIème siècle. Majestueuses (46 mètres sur 38 mètres), elles sont surmontées d’une magnifique charpente en châtaignier. Elles sont divisées en trois parties dans le sens de la longueur et répondent à la division de l’église en trois nefs, situées en vis-à-vis. La partie sud servait aux dépôts de blé et la partie nord était occupée par les étaux des bouchers. Quatre pavillons d’angle complètent l’édifice, entouré à l’origine d’un mur de 90 cm de haut.

Tous les premier et troisième lundis du mois et tous les vendredis matins, vous pourrez flâner sur les marchés de Richelieu et y déguster les bons produits du terroir.

Les visites de ville

Quoi de mieux que de se laisser conter l’histoire de Richelieu par un guide passionné ? Marie-Pierre Terrien, Docteur en histoire, vous dévoilera tous les secrets de cette cité idéale.

Contact : Office de Tourisme, bureau d’accueil de Richelieu, tél : 02 47 58 13 62

 

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